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¿Vida en Marte? Una teoría desafía lo conocido y asegura que es posible

Una revolucionaria teoría sostiene que la vida no solo podría estar presente en Marte, sino que también podría estar mucho más extendida

Una revolucionaria teoría sostiene que la vida no solo podría estar presente en Marte, sino que también podría estar mucho más extendida y ser más accesible de lo que se creía anteriormente.

En un comentario en Nature Astronomy, Nathalie Cabrol, directora del Centro de Investigación Carl Sagan del Instituto SETI, desafía las suposiciones sobre la posibilidad de vida moderna en Marte.

Mientras la misión del rover Perseverance de la NASA comienza un viaje fascinante al cráter Jezero de 3.700 millones de años en busca signos de vida, Cabrol teoriza el siguiente ensayo:

“La vida no solo podría estar presente en Marte hoy en día, sino que también podría estar mucho más extendida y ser más accesible de lo que se creía anteriormente”.

Sus conclusiones se basan en años de exploración de ambientes extremos como lo es el altiplano chileno y los Andes financiados por el Instituto de Astrobiología de la NASA.

Cabrol, argumenta, que consideremos la habitabilidad microbiana en Marte a través de la lente de un continuo ambiental de 4.000 millones de años en lugar de a través de instantáneas ambientales congeladas como solemos hacer.

rover Perseverance. Foto: NASA
La primera panorámica del cráter Jezero desde superficie tomada por el rover Perseverance. Foto: NASA

En ambientes extremos, si bien el agua es una condición esencial, está lejos de ser suficiente. Lo que más importa, dice Cabrol, es cómo los factores ambientales extremos como una atmósfera delgada, radiación ultravioleta, salinidad, aridez, fluctuaciones de temperatura y muchos más interactúan entre sí, no solo el agua.

“Puedes caminar en el mismo paisaje por millas y no encontrar nada. Entonces, tal vez porque la pendiente cambia en una fracción de grado, la textura o la mineralogía del suelo es diferente porque hay más protección contra los rayos UV, de repente, la vida está aquí. Lo que importa en los mundos extremos para encontrar vida es comprender los patrones resultantes de estas interacciones. Seguir el agua es bueno. Seguir los patrones es mejor”, concluyo la científica.

El enfoque como biosfera 

Si Marte todavía alberga vida hoy, como cree Cabrol, para encontrarla debemos tomar el enfoque de Marte como una biosfera. Como tal, la distribución y abundancia de su hábitat microbiano están estrechamente relacionadas no solo con el lugar donde teóricamente la vida podría sobrevivir hoy, sino también con el lugar donde pudo dispersarse y adaptarse a lo largo de toda la historia del planeta, y las claves de esa dispersión se encuentran en los primeros tiempos geológicos.

corteza planetaria
La formación de la dicotomía de la corteza planetaria impulsó la hidrología y el flujo de energía a lo largo de los tiempos geológicos, creando ambas condiciones para el origen de la vida, la formación de hábitats y vías de dispersión. Foto: Lauro et al

Pero una biosfera no puede funcionar sin un motor. Cabrol propone que el motor para sustentar la vida moderna en Marte todavía existe, que tiene más de 4.000 millones de años y que hoy se ha perdido de vista, bajo tierra.

El problema, sostiene Cabrol, es que todavía no tenemos los datos ambientales globales a una escala y resolución que sean importantes para comprender la habitabilidad microbiana moderna en Marte.

Redacción Misterios Ancestrales

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