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El extraño material extraterrestre hallado en la daga de Tutankamón

La daga fue hallada junto a la tumba del faraón y, desde su descubrimiento, levantó un sinfín de sospechas.

Corría el año 1922 y el egiptólogo inglés Howard Carter se topó con una tumba intacta delante de él.

Nunca pensó que estaba frente a la tumba de Tutankamón, ni lo que iba a hallar dentro. El espacio estaba prácticamente intacto y, entre todos los objetos, destacaba una de las dagas del faraón de la dinastía XVIII, que reinó entre el 1336 y el 1327 antes de Cristo.

La daga del faraón Tutankamón
La daga del faraón Tutankamón

Era un cuchillo alargado de hierro, con una empuñadura dorada, que parecía no tener ningún otro atractivo que el de haber pertenecido al Faraón.

Un siglo después, esa arma aún sigue despertando el interés de la comunidad científica por los secretos que esconde. Detalles como, por ejemplo, que el origen del metal forjado hay que buscarlo en un meteorito.

Y aunque parezca producto de una película de ciencia de ficción, no es el único objeto de la Edad de Bronce que se construyó a partir de materiales “extraterrestres”.

Albert Jambon, investigador francés y profesor de La Sorbona, demostró que el hierro utilizado durante la Edad del Bronce es siempre procedente de meteoritos y asegura que esta práctica se abandonó durante la Edad del Hierro, según un estudio publicado en la revista Journal of Archaeological Science.

La Edad del Hierro comenzó en Anatolia y el Cáucaso alrededor del 1200 a.C. pero, casi 2.000 años antes, varias culturas ya estaban fabricando objetos con este metal.

“Estos artículos eran extremadamente raros y siempre muy apreciados”, dice el autor. Su particularidad es que el hierro usado no se sacaba de la superficie terrestre, si no de las rocas procedentes del espacio exterior.

Jambon, utilizando un espectrómetro de fluorescencia de rayos X.

Esta no es la primera vez que se descubre que los meteoritos fueron utilizados como fuente de este metal. El problema hasta ahora es que la comunidad científica no había podido determinar si esa era una práctica generalizada o simplemente se circunscribía a unos pocos artefactos de la Edad de Bronce.

Jambon, se propuso dilucidar el misterio, para ello, reunió los datos disponibles y realizó un análisis químico de varias muestras utilizando un espectrómetro de fluorescencia de rayos X.

Entre los objetos estudiados, se encontraba cuentas de Gerzeh (Egipto, 3200 a.C.); una daga de Alaca Höyük (Turquía, 2500 a.C.); un colgante de Umm el-Marra (Siria, 2300 a.C.); un hacha de Ugarit (Siria, 1400 a.C.) y varias otras de la civilización de la dinastía Shang (China, 1400 a.C.); y la daga, el brazalete y el reposacabezas de Tutankamón (Egipto, 1350 a.C.).

Tutankamón
Howard Carter y el descubrimiento de la tumba de Tutankamón

Las investigaciones del científico francés revelaron que cada uno de estos artefactos de la Edad de Bronce estaba hecho con hierro meteórico.

“Cuando se forman grandes cuerpos celestes -explica Albert Jambon- como nuestro planeta, casi todo el níquel se desplaza hacia el núcleo de hierro fundido. Por lo tanto, es extremadamente raro encontrar níquel en la superficie. Sin embargo, algunos meteoritos se crean cuando los cuerpos celestes se rompen”.

“En su mayoría contienen hierro con altos niveles de níquel y cobalto. Esta característica permite identificar la fuente de hierro. El hierro meteórico también se encuentra en estado metálico, listo para usar, lo que explica por qué entró en todos los artefactos de hierro de la Edad del Bronce”, agrega el científico francés.

Los compuestos de hierro en los minerales terrestres primero tienen que someterse al proceso de reducción, que elimina el oxígeno para producir el metal deseado. Esta es la base de la fundición en hornos, un avance que marcó el comienzo de la Edad del Hierro. “Con la fundición, las culturas de la Edad de Hierro podían olvidar el raro metal extraterrestre y explotar los minerales de la Tierra, que eran mucho más abundantes y fáciles de conseguir”, teorizó Jambon.

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Cesar Bugari

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